Main content

Inhoud

Slachthuizen en regering spelen met mensenlevens

Nieuws: 7 mei 2020
Slacht

Een groot deel van de 26 Oost-Europese arbeidsmigranten uit Velp die het eerste weekend van mei met een coronabesmetting in isolatie zijn geplaatst op een passagiersboot in Arnhem, werkten bij varkensslachterij VION in Scherpenzeel. Bij Vion in Scherpenzeel werken elfhonderd mensen van wie negenhonderd oproepkrachten. Onderzoek van het RIVM en de GGD moet uitwijzen of er meer medewerkers besmet zijn. In Scherpenzeel wordt vooralsnog gewoon doorgewerkt. 1

Scherpenzeel is niet de enige VION vestiging getroffen door corona. Meer dan 50 medewerkers van de rundveeslachterij in Bad Bramstedt, ten noorden van Hamburg, werden zondag 3 mei positief getest op het coronavirus. In totaal werken 260 mensen bij de slachterij. Zeker 110 medewerkers zijn in quarantaine geplaatst. De vestiging ligt grotendeels stil. 2

Dit was toen het tweede Duitse slachthuis waar de ziekte uitbarstte. Een week eerder werd bekend dat meer dan 300 werknemers bij de Müller-Meat Schlachthof in Birkenfeld (Baden-Württemberg) besmet zijn met Corona. 3 4

De grootste vleesbedrijven uit de Verenigde Staten, zoals Smithfield Foods Inc, Cargill Inc, JBS USA en Tyson Foods Inc, hebben sinds april hun werk in ongeveer twintig slachthuizen en verwerkingsfabrieken stopgezet omdat werknemers ziek worden. Met de toename van coronagevallen onder personeel, wordt bijna een kwart van de verwerkingscapaciteit van varkensvlees stopgezet. De rundvlees- en pluimveesector zijn eveneens verstoord. Ook Canada wordt getroffen en is van plan bepaalde exporten naar de VS te blokkeren. De Braziliaanse gigant JBS, 's werelds grootste producent, waarschuwt ook voor onvoldoende productie.
Als gevolg worden op grote schaal dieren afgemaakt wegens gebrek aan slachtcapaciteit. Op pluimveebedrijven in de VS zouden al enkele miljoenen dieren zijn afgemaakt. 'Varkensstaat' Iowa spreekt van mogelijke 'euthanasie' op 700.000 varkens per week. Een tijdig fokverbod had dit kunnen voorkomen.

Wereldwijd brengen slachthuizen, naast dieren, dus ook hun medewerkers in gevaar. De Nederlandse overheid heeft de slachthuizen geschaard onder de cruciale bedrijven voor de voedselvoorziening. Dit is kolder, maar niet verbazingwekkend voor deze regering. Feit is dat niemand dierlijke producten nodig heeft en dat de levens van de slachthuismedewerkers en ook de toezichthouders nodeloos in gevaar zijn gebracht.

Animal Rights zegt: slachthuizen zijn niet cruciaal, niet essentieel, en zouden gesloten moeten zijn!

Op 7 mei stelden de vakbonden in een brief aan het ministerie van LNV dat de werkzaamheden in slachterijen met onmiddellijke ingang stopgezet dienen te worden, totdat de gezondheid en veiligheid van de medewerkers kan worden gewaarborgd. Ze deden dit nadat ze meldingen en documenten ontvingen waaruit blijkt dat op diverse slachthuizen niet volgens de RIVM-richtlijnen gewerkt kan worden. 5

Op 8 mei werd het Duitse vleesvarkensslachterij Westfleisch in Coesfeld, zo’n 30 kilometer van de grens bij het Achterhoekse Winterswijk, verboden te slachten nadat ruim 150 medewerkers met corona besmet bleken. Dat besloot de minister van Volksgezondheid van de deelstaat Noordrijn-Westfalen in Düsseldorf. Daarmee verviellen 50.000 slachtingen per week, 5% van de Duitse capaciteit.

Op 20 mei antwoordt minister Schouten nog op Kamervragen: "Ik herken mij niet in het beeld dat over de hele linie maatregelen niet worden nageleefd. Daar waar maatregelen niet worden nageleefd, worden slachthuizen hier op aangesproken en worden indien nodig maatregelen genomen. Dit heeft in enkele gevallen geleid tot het tijdelijk stilleggen van het slachtproces."

Die dag werd echter ook slachthuis Vion in Groenlo preventief gesloten toen bleek dat van de 212 geteste medewerkers er 45 besmet waren. Alle 600 medewerkers moesten vervolgens 14 dagen in thuisquarantaine en hen was bovendien verboden naar het werk komen. Uiteindelijk blijken 147 medewerkers besmet te zijn. 6

Vanaf 23 mei begon de De GGD medewerkers van varkensslachthuis Van Rooi in Helmond te testen op het coronavirus, nadat twee keurmeesters en een dierenarts van de NVWA die in Helmond werken, positief testten op Covid-19. 7 Op 29 mei moet Van Rooi Meat sluiten tot en met dinsdag 2 juni, nadat zeker 21 werknemers positief testten. 8 Op dinsdag 2 juni besluit de voorzitter van de Veiligheidsregio Brabant-Zuidoost dat slachterij Van Rooi Meat gesloten blijft tot 17 juni. Het bedrijf kent een besmettingsgraad van 17%. Dat percentage is zodanig hoog dat we kunnen spreken van een besmettingshaard. Op 9 juni mag het slachthuis op beperkte schaal toch weer opstarten.

Op 25 mei zegt de minister ineens dat slachthuizen die onvoldoende aantonen dat zij al het mogelijke doen om coronabesmettingen te voorkomen dicht gaan. Dat is dus drie maanden te laat minster Schouten!

Een dag later blijken die woorden alweer gebakken lucht. 9 Schouten zegt een ’intens gesprek’ te hebben gevoerd met vertegenwoordigers van de vleesverwerkende industrie over de corona-uitbraak bij slachterijen, maar van de strenge waarschuwing een dag eerder is weinig over: „Ik ga geen slachthuizen sluiten. Slachthuizen hebben zelf de sleutel in handen. Ze sluiten op het moment dat het niet meer veilig is.”

Op 27 mei blijkt bij een politiecontrole dat zeventien busjes vol arbeidsmigranten op weg naar Vion in Apeldoorn de coronamaatregelen van gezondheidsinstituut RIVM niet naleefden. 10 Het slachthuis werd gesloten. Ook op een retailvestiging van vleesverwerker Vion in Groenlo vond die middag een grootschalige controle plaats. Daar zijn zo’n 200 mensen werkzaam. "Je zou bijna de conclusie trekken dat Vion een door en door corrupt bedrijf is," zegt Animal Rights campagneleider Erwin Vermeulen.

Op 2 juni blijkt dat bij 's lands grootste slachthuis van de 105 medewerkers die in eerste instantie getest werden, er 18 besmet zijn. 11 Vion Boxtel blijft echter gewoon open, maar er worden wel minder varkens geslacht.

Die week blijkt opnieuw dat dit wereldwijd speelt. In Brazilië zijn bij verschillende slachthuizen coronabesmettingen vastgesteld bij de medewerkers. 12 In de Braziliaanse staat Rio Grande do Sul zijn 3201 medewerkers van vierentwintig verschillende slachthuizen positief getest op het coronavirus. Van de in het tweede weekend van juni vastgestelde 9.332 nieuwe besmettingen in deze regio, werkt ruim 25 procent in een slachthuis. JBS en BRF zijn de grootste vleesverwerkers van Brazilië. Zij hebben recentelijk meerdere locaties moeten sluiten in Brazilië vanwege meerdere besmettingen van medewerkers met het coronavirus.

Op 17 juni blijkt dat er opnieuw een corona hotspot in een Duits slachthuis werd ontdekt. Dit keer bij varkensslachthuis Tönnies in Rheda-Wiedenbrück. Maar liefst 675 van de 1000 testen bleken positief te zijn. Het slachthuis werd per direct gesloten. Alle scholen en kinderdagverblijven werden ook gesloten, zo'n 7000 mensen worden aangemaand om binnen te blijven. 13 De tweede week van juli starten onderhandelingen voor heropening.

Eind juni blijkt dat het aantal bekende besmettingen met het coronavirus bij Britse vleesbedrijven is opgelopen tot circa 650. Een locatie van 2 Sisters in Anglesey in Wales blijft voorlopig gesloten nadat daar 200 werknemers besmet bleken. De autoriteiten in Anglesey bekijken nog of er een regionale lockdown nodig is. Bij een vestiging van Kepak in Merthyr Tydfil zijn ook 35 werknemers positief getest.

Begin juli zijn ook in Oostenrijk in drie grote vleesverwerkende bedrijven COVID19-besmettingen onder het personeel geconstateerd. In totaal twaalf medewerkers zijn positief getest op het COVID19-virus.


  1. https://www.vmt.nl/economie-bedrijven/nieuws/2020/05/met-corona-besmette-arbeidsmigranten-werken-bij-vion-in-scherpenzeel-10141435 

  2. https://www.ndr.de/nachrichten/schleswig-holstein/Nach-Corona-Faellen-Schlachthof-stoppt-Produktion,kellinghusen160.html 

  3. https://www.tagesspiegel.de/gesellschaft/panorama/coronavirus-ausbruch-in-baden-wuerttemberg-etwa-300-schlachthof-mitarbeiter-infiziert/25786070.html 

  4. https://www.ad.nl/buitenland/nieuwe-coronahotspot-vlak-over-duitse-grens-arbeidsmigranten-besmet-deelstaat-test-slachthuizen~af2512e2/ 

  5. https://www.fnv.nl/nieuwsbericht/sectornieuws/voedingsindustrie/2020/05/hard-ingrijpen-in-vleessector-nodig-om-meer-corona 

  6. https://www.volkskrant.nl/nieuws-achtergrond/147-besmettingen-in-een-slachthuis-hoe-heeft-het-zover-kunnen-komen~bacf08e1/ 

  7. https://www.rtlnieuws.nl/nieuws/artikel/5132426/covid-19-corona-slachthuis-besmet-testen 

  8. https://www.nu.nl/binnenland/6054468/ook-vleesverwerkingsbedrijf-in-helmond-gesloten-21-positieve-coronatests.html 

  9. https://www.telegraaf.nl/nieuws/814687221/minister-schouten-had-intens-gesprek-met-vleesbranche?fbclid=IwAR0rqOKJsWFfofiLizv6olSRIWVEDURIxzVokFiivXBjFLk-FoAQDbcGP-Y 

  10. https://www.gelderlander.nl/oost-gelre/ook-controle-bij-retailvestiging-vion-in-groenlo-200-medewerkers-onder-de-loep~a023ea66/ 

  11. https://www.ad.nl/binnenland/zeker-18-coronabesmettingen-bij-grootste-slachthuis-van-nederland~a80c3607/ 

  12. https://www.vmt.nl/economie-bedrijven/nieuws/2020/06/coronabesmettingen-vastgesteld-bij-braziliaanse-slachthuizen-10141962?_ga=2.43276390.257133601.1594301858-357625049.1594301858 

  13. https://www.hln.be/nieuws/buitenland/honderden-coronabesmettingen-in-groot-duits-slachthuis-7-000-mensen-in-quarantaine~ad64fdc9/ 

NVWA en LNV hebben gefaald?

5 juli blijkt uit interne mails en stukken die Nieuwsuur in handen kreeg van twee dierenartsen die voor de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) werk(t)en dat de NVWA tijdens de coronacrisis onverschillig en nalatig heeft gereageerd op waarschuwingen dat de situatie in slachthuizen niet veilig was. 1 Ook werden werknemers onvoldoende beschermd.

Begin mei, toen Animal Rights de eerste versie van dit artikel publiceerde, zegt de helft van de dierenartsen in een interne enquête dat ze regelmatig geen anderhalve meter afstand kunnen houden. Twee derde stelt dat afstand houden in de vleessector onmogelijk is. Toch antwoordt minister Carola Schouten van Landbouw op Kamervragen: "uit navraag bij de NVWA bleek niet dat de RIVM-richtlijnen op grote schaal niet worden nageleefd".

De meest ervaren NVWA-toezichthouders, de 'Senior Toezichthoudend Dierenartsen', sturen een boze mail naar het management. "We werken op plaatsen waar zieke mensen aan het werk zijn. Waar onvoldoende beschermingsmiddelen beschikbaar zijn. Wij voelen ons (op alle mogelijke manieren) in de steek gelaten door ons management." Aan de collega's mailen ze: "Wij denderen door alsof er geen corona is." Ook bij de FNV melden zich verontruste NVWA'ers.

In zeker vijf slachterijen en vleesverwerkende bedrijven in Nederland zijn er sindsdien corona-uitbraken geweest.

Dierenrechten in de grondwet Animal Rights wil dat alle dieren in Nederland, wild en in gevangenschap, als (staats)burgers, (rechts)personen en ingezetenen erkend worden en grondwettelijk verankerde rechten krijgen. TEKEN DE PETITIE! Animal Rights

Teken nu de petitie

Ja, je mag mij bellen op het volgende nummer